Archive for January, 2010

Obituary for Kate McGarrigle

Tuesday, January 26th, 2010

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Kate, Westmount, 1987. Photo by Dane Lanken

Kate McGarrigle

6 February 1946 – 18 January 2010

Catherine Frances McGarrigle, peacefully at age 63, at her home in Montréal, surrounded by family and friends, following a three-and-a-half year battle with cancer, borne bravely and fought gallantly, but which nonetheless robbed her of life.

Proud, much loved mother of Rufus Wainwright (Jörn Weisbrodt) and Martha Wainwright (Brad Albetta). Delighted grandmother of Arcangelo Wainwright Albetta (born 16 November 2009). Dear sister of Jane McGarrigle, dear sister and sister-in-law of Anna McGarrigle and Dane Lanken. Cherished and generous aunt of Anna Catherine (Bob McMillan) and Ian Vincent Dow, of Sylvan and Lily Lanken. Niece of Jeannette Latremouille, Jeanne Latremouille, Earl (“Chicky”) Latremouille, Harold and Eunice Latremouille, Audrey (Latremouille) Tomlinson, and of many McGarrigle and Latremouille uncles and aunts now departed. Also mourned by many cousins, by teenage sweetheart Christopher Weldon, by former husband Loudon Wainwright III, by former companion Pat Donaldson, by former brother-in-law David Dow, and by a worldwide circle of devoted friends.

Brainy, well-read, full of obscure information, forever theorizing in politics, mythology, science, mathematics, literature, history, human relations. Ambitious, determined, opinionated. Impetuous, adventuresome. Lovely, lively, sweet, quick-witted, charming, beautiful. A delight and a challenge to her family and friends. Outrageous at times, but anything was more fun when Kate was along.

Third of three daughters of Frank McGarrigle and his wife Gabrielle Latremouille. Born in Montréal, raised in the Laurentian village of Saint Sauveur-des-Monts. Schooled at Ecole Marie-Rose in Saint-Sauveur, Town of Mount Royal Catholic High School, McGill University B.Sc. ’70.

She sprang from two families, the McGarrigles and the Latremouilles,  where everybody sang. She learned harmony singing from her father and piano from the village nuns. She taught herself blues guitar, claw hammer banjo and fiddle.

She and her sister Anna were stars on the Montréal folk scene in the 1960s, in Le Trio Canadien and the Mountain City Four. When they turned to songwriting in the 1970s, they wrote songs for the greatest singers of the era, Linda Ronstadt, Maria Muldaur, Judy Collins, Emmylou Harris.

They made recordings that moved and enchanted listeners. They toured the world, played Carnegie Hall seven times, displayed wit, charm, profound musical talent and a Canadian ideal of effortless bilingualism. They sang in French and English whether in Montréal, New York, London or Hong Kong. They won the Order of Canada in 1994, JUNO Awards in 1996 and 1998, the Governor General’s Performing Arts Award in 2004, Lifetime Achievement Awards from ASCAP in 2005 and SOCAN in 2006.

Kate and Anna appeared on stage together for the last time in a family Christmas concert at Royal Albert Hall, London, 9 December 2009.

Kate loved cross-country skiing, grand opera, Russian novels, cooking Christmas dinner for everyone, and knitting. She loved Stephen Foster songs, the works of Francis Parkman, and Ti-Jean Kérouac. She loved long evenings of singing, talking and arguing. She loved the old McGarrigle place in Saint-Sauveur. She loved her family and her friends. She loved life.

Her last three years were immeasurably brightened by the company of her children, who guided her on an extended grande tournée, hobnobbing in the Hamptons, hitting the beach at Rio, doing the Biennale di Venezia. There was Madame Butterfly on opening night at the Met, Parsifal at Bayreuth, La Favola d’Orfeo at Teatro alla Scala di Milano. She was on the tour bus, too, here with Martha in Ireland, there with Rufus in Spain. She always made an appearance in the shows, and she always got a cheer.

Sincere thanks to Roger Tabah, Sonia Semenic, Gerald Batist and Peter Metrakos, among many doctors and nurses at the Royal Victoria, Montreal General and Jewish General hospitals, and to Canada’s wonderful health care system. To family members and friends for their many acts of kindness. To Jane, a comfort to Kate, especially in her final weeks. And to Anna, throughout the ordeal Kate’s faithful attendant, ever patient in hospital corridors waiting for Kate and hoping for a happier outcome.

Visitation at Alfred Dallaire Memoria, 1111 ouest, avenue Laurier, Outremont, Saturday, 30 January, 7-9 p.m., and Sunday, 31 January, 2-5 p.m. and 7-9 p.m.

Funeral 10 a.m., Monday, 1 February, at the Basilique Notre-Dame de Montréal, Place d’Armes.

Donations in Kate’s memory to the Kate McGarrigle Fund for cancer care and research would be gratefully appreciated. Write Kate McGarrigle Fund c/o MUHC Foundation, 2155 Guy, Suite 900, Montreal, QC, H3H 2R9, or click

Kate McGarrigle Fund
-Dane Lanken

Kate McGarrigle

6 février 1946 – 18 janvier 2010

À 63 ans, Catherine Frances McGarrigle est décédée paisiblement dans son domicile de Montréal, entourée de sa famille et de ses amis, après un vaillant et courageux combat de trois ans et demi contre un cancer qui a fini par lui voler la vie.

Fière et très chère mère de Rufus Wainwright (Jörn Weisbrodt) et de Martha Wainwright (Brad Albetta); grand-mère ravie d’Arcangelo Wainwright Albetta (né le 16 novembre 2009); soeur chérie de Jane McGarrigle, soeur et belle-soeur chérie d’Anna McGarrigle et de Dane Lanken; tante généreuse et adorée d’Anna Catherine (Bob McMillan) et de Ian Vincent Dow, de Sylvan et Lily Lanken; nièce de Jeannette Latremouille, Jeanne Latremouille, Earl (« Chicky ») Latremouille, Harold et Eunice Latremouille, Audrey (Latremouille) Tomlinson, ainsi que de nombreux oncles et tantes McGarrigle et Latremouille aujourd’hui disparus; Kate McGarrigle laisse également dans le deuil de nombreux cousins, son amour d’adolescente Christopher Weldon, son ex-mari Loudon Wainwright III, son ancien compagnon Pat Donaldson, son ancien beau-frère David Dow, et un cercle d’amis dévoués de partout dans le monde.

Douée, cultivée, source de savoir méconnu, éternelle théoricienne de la politique, de la mythologie, des sciences, des mathématiques, de la littérature, de l’histoire et des relations humaines; c’était une femme ambitieuse, déterminée, catégorique, fougueuse et aventureuse. Adorable, allègre, douce, vive, charmante et belle, elle incarnait ensemble plaisir et défi pour sa famille et ses amis. Parfois provocante, quand Kate était là, tout devenait plus savoureux.

Cadette des trois filles de Frank McGarrigle et de son épouse Gabrielle Latremouille, née à Montréal, elle a été élevée dans le village laurentien de Saint-Sauveur-des-Monts. Elle a reçu sa formation à l’École Marie-Rose de Saint-Sauveur, au Catholic High School de Ville Mont-Royal et à l’Université McGill où elle a obtenu un baccalauréat en science en 1970.

Issue de deux familles – les McGarrigle et les Latremouille – où tout le monde chantait, elle a appris le chant et les harmonies vocales de son père, puis le piano, des religieuses du village. Elle aura appris d’elle-même la guitare blues, le claw hammer banjo et le violon.

Kate et sa soeur Anna ont été des vedettes de la scène folk montréalaise dans les années 60, au sein des groupes Le Trio Canadien et Mountain City Four. Dans les années 1970, lorsqu’elles se sont mises à l’écriture de chansons, elles ont fourni des textes aux plus grands chanteuses de l’époque: Linda Ronstadt, Maria Muldaur, Judy Collins et Emmylou Harris.

Leurs enregistrements ont touché et séduit le public. Elles sont parties en tournée à travers le monde, joué au Carnegie Hall à sept reprises, rivalisé d’intelligence et de charme, démontré un riche talent musical et représenté l’idéal canadien par leur bilinguisme naturel. Elles ont chanté en français et en anglais, tant à Montréal, qu’à New York, Londres ou Hong Kong. Elles ont mérité l’Ordre du Canada en 1994, des prix JUNO en 1996 et 1998, le prix du Gouverneur général pour les arts de la scène en 2004, le prix d’excellence ASCAP en 2005 et celui de la SOCAN en 2006.

Kate et Anna sont montées ensemble sur scène pour la dernière fois à l’occasion d’un concert de Noël en famille au Royal Albert Hall, à Londres, le 9 décembre 2009.

Kate aimait le ski de fond, le grand opéra, le roman russe, la cuisine de Noël pour toute sa famille, et le tricot. Elle aimait les chansons de Stephen Foster, les oeuvres de Francis Parkman, et Ti-Jean Kérouac. Elle aimait les longues soirées passées à chanter, discuter ou argumenter. Elle aimait la vieille maison des McGarrigle à Saint-Sauveur. Elle aimait sa famille et ses amis. Elle aimait la vie.

Ses trois dernières années ont été grandement égayées par la compagnie de ses enfants, qui l’ont guidée dans une grande tournée, à frayer dans les Hamptons, à faire de la plage à Rio et la Biennale de Venise. Il y a eu la grande première de Madame Butterfly au Met, Parsifal à Bayreuth,La Favola d’Orfeo au Teatro alla Scala di Milano. Elle était aussi du bus de tournée, avec Martha en Irlande, avec Rufus en Espagne. Elle a toujours participé aux concerts, toujours acclamée.

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Come Raise a Glass to the Great Kate McGarrigle – if you happen to be in NYC.

Monday, January 25th, 2010

An informal gathering to get together with others that knew Kate and miss

her.

When:

This wednesday, 8:30 pm onward

Where:

11th St pub,  bt . Avenue  A and B, closer to A

(look for the Guiness sign)

There are take-out menus so we can order dinner

bring a song, poem or story if you feel like it

(there are mikes and a PA)

xoxo

Zelina Blagden and Jeff Hill

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Kate McGarrigle 1946 – 2010

Tuesday, January 19th, 2010

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Sadly our sweet Kate had to leave us last night. She departed in a haze of song and love surrounded by family and good friends. She is irreplaceable and we are broken-hearted. Til we meet again dear sister. ♡

The pic of Kate was taken by David Gahr in 1970 when Kate was in NYC with Roma Baran.

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